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China acopla el último módulo y completa su estación espacial

Despegue del cohete LM 5B con el módulo Tiangong a bordo

 

El último módulo de la estación espacial china Tiangong, que debe permitir que la estructura esté completamente operativa, se acopló el martes tras un lanzamiento exitoso el lunes, en el marco del ambicioso programa espacial de Pekín.

El deseo de China de construir su propia estación espacial se nutrió en parte del rechazo de Estados Unidos a aceptar a astronautas chinos en el programa de la Estación Espacial Internacional (ISS), una iniciativa conjunta entre Estados Unidos, Rusia, Canadá, Europa y Japón.

El módulo llamado Mengtian (‘sueño de los cielos’) es el tercer y último elemento importante de la estación espacial Tiangong en forma de T. Fue lanzado a las 07.27 GMT del lunes por un cohete LM 5B desde la isla tropical de Hainan (sur), según la televisión pública CCTV. Los fotógrafos aficionados y los apasionados del espacio inmortalizaron el acontecimiento desde una playa cercana al centro de lanzamiento de Wenchang.

«El módulo experimental Mengtian ha entrado con precisión en la órbita predefinida», indicó unos minutos más tarde a la televisión un responsable de la misión, Deng Hongqin. «Declaro este lanzamiento un éxito absoluto», dijo rodeado de sus compañeros entusiastas en la sala de control.

Aproximadamente 13 horas después del lanzamiento, en las primeras horas del martes -hora china-, Mengtian se acopló a Tiangong, informó la agencia de noticias estatal New China, citando a la agencia espacial china.

Primer reloj atómico frío

Tiangong (‘Palacio celeste’), de tamaño similar a la antigua estación ruso-soviética Mir, debería tener una vida útil de al menos 10 años. También permitirá que China mantenga una presencia humana a largo plazo en el espacio.

Su montaje ha requerido un total de once misiones. La última este lunes permitió el traslado de equipos científicos de última generación. «El primer reloj atómico frío» también fue enviado al espacio, celebró la agencia oficial de noticias Xinhua. El dispositivo permitirá a largo plazo tener una medición del tiempo más precisa.

Desde junio, tres astronautas, entre ellos una mujer, están en la estación espacial china, para una misión de unos seis meses. Aunque China no prevé una cooperación internacional para su estación, Pekín aseguró que están abiertos a una colaboración extranjera.

El gigante asiático invierte desde hace varias décadas miles de millones de dólares en su programa espacial, lo que le ha permitido recuperar mayor parte de su retraso con respecto a los estadounidenses y a los rusos.

El lanzamiento del lunes es «muy importante», dijo Chen Lan, analista de Go-Taikonauts.com, ya que «concluye el plan espacial de 30 años de China, iniciado en 1992».

«Con la finalización de su estación espacial, China ahora está en igualdad de condiciones con Estados Unidos, Rusia y Europa en el espacio, lo que también le confiere una influencia política significativa», agregó.

Fuente: abc.es

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