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Mercurio ya no es el cuerpo celeste más cercano al Sol

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A lo largo de la historia se ha enseñado que Mercurio, el primer planeta del Sistema Solar, es el cuerpo celeste más cercano al Sol y se caracteriza por tener altas temperaturas, razón por la cual es poco probable que albergue vida.

Pero en los últimos días astrónomos que utilizan un telescopio en Chile encontraron un asteroide que está en una órbita más cercana al Sol.

Según los científicos, el asteroide 2021 PH27 tiene una órbita que está a 113 días del sol, más larga que la órbita de Mercurio que está a los 88 días del astro rey. Sin embargo, la órbita del asteroide es elíptica y muy inclinada, tanto así que cruza las órbitas de Venus y Mercurio.

Los astrónomos también dijeron que 2021 PH27 en realidad acaba de ir detrás del Sol y no será visible nuevamente hasta principios de 2022. Científicos ya están planeando más observaciones para entonces con el fin de determinar su órbita precisa, lo que permitirá que se le nombre oficialmente.

“Comprender la población de asteroides desde el interior de la órbita de la Tierra es importante para completar el censo de asteroides cerca del planeta, incluidos algunos de los impactadores terrestres más probables que pueden acercarse (a la Tierra) durante el día y que no se pueden descubrir fácilmente en la mayoría de los estudios que se observan de noche, lejos del Sol”, dijo a Forbes Scott S. Sheppard de la Carnegie Institution of Science.

Sheppard encontró 2021 PH27 en imágenes tomadas en el crepúsculo por Ian Dell’Antonio y Shenming Fu de la Universidad de Brown. Utilizaron la Cámara de Energía Oscura (DECam) de 570 megapíxeles en el Telescopio Víctor M. Blanco de 4 metros en el Observatorio Interamericano Cerro Tololo (CTIO) de NOIRLab en Chile.

El origen de 2021 PH27 es un misterio, pero hay teorías. “Lo más probable es que 2021 PH27 se haya desalojado del Cinturón Principal de Asteroides entre Júpiter y Marte, y la gravedad de los planetas interiores moldeó su órbita en su configuración actual”, dijo Sheppard.

“Aunque, basado en su gran ángulo de inclinación de 32 grados, es posible que 2021 PH27 sea un cometa extinto del Sistema Solar exterior que se aventuró demasiado cerca de uno de los planetas, ya que la trayectoria de su viaje lo acercó al planeta interior del Sistema Solar“, dijo Sheppard.

Los astrónomos sospechan que 2021PH27 probablemente será destruido en una colisión con Mercurio, Venus o el Sol, pero posiblemente no durante millones de años.

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