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Los inmortalistas: ¿puede la ciencia vencer a la muerte?

Los inmortalistas: ¿puede la ciencia vencer a la muerte?  © Getty Images

Los demógrafos estiman que antes de nuestra generación vivieron y murieron aproximadamente 100 mil millones de personas, y ninguno de ellos ha regresado para confirmar la existencia de una vida después de la muerte, al menos no según los altos estándares probatorios de la ciencia. Ésta es la realidad de la condición humana. Memento mori,  como reflexionaron los cristianos medievales: recuerda que tienes que morir .

¿Por qué tenemos que morir? Los teólogos y los creyentes religiosos han tenido durante mucho tiempo una respuesta preparada: la muerte es simplemente una transición de esta etapa a la siguiente en un proscenio cósmico. En la cosmovisión religiosa, la muerte no necesita otra explicación más que «Dios lo quiere» como parte de un diseño divino que será revelado una vez que lleguemos al otro lado, generalmente involucrando una retribución cósmica por las acciones de uno y un ajuste de todos los puntajes morales.

La mayoría de los científicos, sin embargo, son más realistas acerca de la muerte. Es simplemente el resultado de dos hechos sobre la naturaleza: (1) la Segunda Ley de la Termodinámica, o el hecho de que hay una flecha del tiempo en nuestro Universo que conduce a la entropía y al desgaste y eventual muerte de todos los sistemas, de las estrellas y personas al Universo mismo; (2) la lógica de la evolución, o el hecho de que la selección natural creó genes inmortales a través de nuestra descendencia pero cuerpos mortales porque los recursos se asignaron mejor a las generaciones futuras que mantener con vida a los tatarabuelos: morimos para que otros puedan vivir.

En el último cuarto de siglo, algunos de estos científicos, en particular aquellos que no creen en un alma inmortal o en un cielo etéreo (y, al ritmo de la mordaz agudeza de Woody Allen sobre la inmortalidad humana, no solo quieren vivir a través de sus hijos o su trabajo, sino quieren seguir viviendo en sus apartamentos), han asumido el gran objetivo de extender la esperanza de vida humana en siglos, milenios o posiblemente incluso para siempre. ¿Quiénes son estos tecno-soñadores?

¿Podremos ser inmortalistas alguna vez?

Soy escéptico. Al evaluar comparativamente estas inmortalidades basadas en la ciencia, la criónica parece una mejor apuesta que la carga mental solo porque, intuitivamente, tener mi cuerpo, cerebro y conectoma preservados, congelados, almacenados, descongelados, calentados y revividos se siente más como despertar de un largo tiempo. dormir que cargar en una computadora, que solo sería una copia mía, no diferente a un gemelo, y ningún gemelo mira a su hermano y piensa «ahí estoy».

Pero la criónica es una posibilidad tan remota que optaría por los extropianos y transhumanistas porque al menos sugieren un enfoque más pragmático e incremental que podemos emplear a partir de hoy: cambios en la dieta, el ejercicio y el estilo de vida. Así que continuemos por ese camino y veamos hasta dónde podemos llegar.

Sin embargo, en última instancia, la entropía nos atrapará a largo plazo, si no a corto plazo. Aunque la dieta, el ejercicio y el estilo de vida son cosas buenas que se pueden hacer para llevar una vida larga y saludable, tengo serias dudas de que puedan extender la vida mucho más allá del límite actual de unos 125 años. Cuando se rompa esa barrera, por décadas o siglos, los escépticos se convertirán en creyentes. Mientras tanto, haya o no un más allá, vivimos aquí y ahora, por lo que debemos aprovechar al máximo nuestro tiempo haciendo que cada día, cada encuentro, cada relación cuente, porque ahí es donde se encuentra el verdadero significado de la vida.

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