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El Curiosity Mars Rover de la NASA se toma una selfie con ‘Mont Mercou’

El rover Curiosity Mars de la NASA usó dos cámaras para crear esta selfie frente al Mont Mercou, un afloramiento rocoso de 20 pies (6 metros) de altura.

El rover también tomó un par de panoramas para crear una vista en 3D del acantilado que aparece en la selfie.


A principios de marzo, el rover Curiosity Mars de la NASA comenzó a acercarse a una impresionante formación rocosa que los científicos llamaron «Mont Mercou», un apodo tomado de una montaña en Francia. Con una altura de aproximadamente 20 pies (6 metros), el afloramiento se captura en toda su majestuosidad en una nueva selfie, así como en un par de panoramas que ofrecen una vista en 3D. La selfie muestra a Curiosity frente a Mont Mercou con un nuevo pozo de perforación cercano en una muestra de roca apodada «Nontron», la muestra número 30 de la misión hasta la fecha.

El taladro de Curiosity pulverizó la muestra antes de introducirla en instrumentos dentro del rover para que el equipo científico pudiera comprender mejor la composición de la roca y las pistas que podría ofrecer sobre el pasado de Marte. Esta área se encuentra en la transición entre la «unidad portadora de arcilla» que Curiosity está partiendo y la «unidad portadora de sulfato» que está adelante en Mount Sharp, la montaña de 3 millas de altura (5 kilómetros de altura) que el rover ha estado acumulando desde 2014. Los científicos han pensado durante mucho tiempo que esta transición podría revelar lo que le sucedió a Marte cuando se convirtió en el planeta desértico que vemos hoy.

El Mont Mercou de Francia se encuentra cerca del pueblo de Nontron en el sureste del país. El equipo eligió apodos relacionados con Nontron para esta parte del Planeta Rojo porque los orbitadores de Marte detectaron nontronita, un tipo de mineral de arcilla que se encuentra cerca de Nontron, en la región. Las misiones de superficie asignan apodos a los puntos de referencia para proporcionar a los miembros del equipo de la misión una forma común de referirse a rocas, suelos y otras características geológicas de interés.

La selfie está compuesta por 60 imágenes tomadas por el Mars Hand Lens Imager (MAHLI) en el brazo robótico del rover el 26 de marzo de 2021, el día 3070 o sol marciano de la misión. Estos se combinaron con 11 imágenes tomadas por la Mastcam en el mástil o «cabeza» del rover el 16 de marzo de 2021, el día 3060º marciano de la misión.

El rover Curiosity Mars de la NASA utilizó su instrumento Mastcam para tomar las 32 imágenes individuales que componen este panorama del afloramiento apodado "Mont Mercou".

Vista 3D de Curiosity de Mont ‘Mercou’ : el rover Curiosity Mars de la NASA utilizó su instrumento Mastcam para tomar las 32 imágenes individuales que componen este panorama del afloramiento apodado «Mont Mercou». Se necesitó un segundo panorama para crear una vista estereoscópica. Ambos panoramas se tomaron el 4 de marzo de 2021, el día 3049 marciano, o sol, de la misión. Créditos: NASA / JPL-Caltech / MSSS. Imagen completa y título ›

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