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Los astronautas Crew-2 se dirigen a la estación espacial para realizar ciencia de microgravedad

Miembros de Crew-2 en una sesión de fotos

La misión SpaceX Crew-2 de la NASA lanzará cuatro astronautas a la Estación Espacial Internacional a bordo de un SpaceX Crew Dragon el viernes 23 de abril. Los cuatro incluyen a los astronautas de la NASA Shane Kimbrough y Megan McArthur y, por primera vez para el Programa de Tripulación Comercial , dos socios, el astronauta de la Agencia Japonesa de Exploración Aeroespacial (JAXA) Akihiko Hoshide y el astronauta de la ESA (Agencia Espacial Europea) Thomas Pesquet.

Los astronautas de Crew-2 se unirán a los otros miembros de la Expedición 65, el astronauta de la NASA Mark Vande Hei y los cosmonautas Oleg Novitskiy y Pyotr Dubrov de Roscosmos, para una misión de seis meses que llevará a cabo experimentos científicos en órbita terrestre baja. Un enfoque científico importante de esta expedición es la continuación de una serie de estudios de Tissue Chips in Space . Los chips de tejido son pequeños modelos de órganos humanos que contienen múltiples tipos de células que se comportan de manera muy similar a como lo hacen en el cuerpo.

Estos chips pueden permitir identificar terapias seguras y efectivas (medicamentos o vacunas) mucho más rápidamente que el proceso estándar. Además, muchos cambios que ocurren en el cuerpo humano durante los vuelos espaciales se asemejan al inicio y progresión del envejecimiento y las enfermedades en la Tierra, pero ocurren mucho más rápidamente en microgravedad. Los científicos utilizan chips de tejido especializados en el espacio para modelar enfermedades que afectan órganos específicos del cuerpo humano, pero que pueden tardar meses o años en desarrollarse en la Tierra.

Los chips de tejido son un aspecto de la ingeniería de tejidos, que utiliza una combinación de células, ingeniería y materiales para restaurar, mantener, mejorar o reemplazar tejidos biológicos. Los tejidos diseñados en la Tierra requieren algún tipo de andamio sobre el cual crecer y solo pueden alcanzar un grosor de como máximo 1 centímetro, o poco más de un cuarto de pulgada. Pero en microgravedad, en lugar de crecer en una capa plana, las células pueden crecer en tres dimensiones que imitan estrechamente los tejidos del cuerpo.

“Sabemos que las células se comunican entre sí y que esta comunicación es fundamental para el funcionamiento adecuado”, dice Liz Warren, directora senior de programas del Laboratorio Nacional de EE . UU . De la ISS . “No entendemos completamente por qué, pero en microgravedad, la comunicación de célula a célula funciona de manera diferente a como lo hace en un matraz de cultivo celular en la Tierra. Las células también se agregan o se juntan de manera diferente en microgravedad. Estas características permiten que las células se comporten más como lo hacen cuando están dentro del cuerpo. Por lo tanto, la microgravedad parece brindar una oportunidad única para la ingeniería de tejidos «.

Una asociación entre el Laboratorio Nacional ISS y el Centro Nacional para el Avance de las Ciencias Traslacionales (NCATS) de los Institutos Nacionales de Salud ha enviado chips de tejido a la estación espacial para analizar los efectos de la microgravedad en la salud humana y traducir eso en mejoras en la Tierra. Las investigaciones utilizan chips de tejido para estudiar el envejecimiento del sistema inmunológico, la respuesta inmune pulmonar, la enfermedad musculoesquelética , la función renal, la pérdida de masa muscular o sarcopenia, y más.

A todas las investigaciones de chips de tejido se les asignan dos vuelos, explica Warren, y varios de estos experimentos se lanzan por segunda vez durante la Expedición 65. “El primer vuelo es una validación del sistema. El segundo vuelo generalmente está destinado a probar una terapéutica o terapéutica «.

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