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Líquido hirviendo a 50º: el extraño método de Microsoft para enfriar sus servidores

Si un ordenador o un ‘smartphone’ puede calentarse si se le da un uso continuado, imagínate la temperatura que pueden alcanzar los servidores de una gran tecnológica dedicada al almacenamiento de datos. Microsoft ha dado recientemente solución a este problema sumergiendo sus dispositivos en un líquido refrigerante que alcanza los 50º. «A diferencia del agua, el líquido dentro del tanque en forma de sofá es inofensivo para los equipos electrónicos y está diseñado para hervir a 122 grados Fahrenheit, , 90 grados por debajo del punto de ebullición del agua», se explica en el blog de la compañía.

Microsoft ha comenzado a probar este método en los servidores de sus servicios en la nube Azure. La inmersión bifásica, como se denomina el procedimiento, permite a la compañía utilizar un líquido dieléctrico -que no conduce electricidad- denominado Novec creado por la compañía 3M que hierve a 50 grados centígrados para no dañar ningún componente.

El objetivo es que los servidores mantengan una temperatura constante dentro de un circuito cerrado en el que, tras el enfriamiento y posterior ebullición del líquido, un condensador reconvierte el vapor en líquido para seguir con el proceso. El propio funcionamiento de los dispositivos es el que provoca el aumento en la temperatura del líquido, que retira el calor de los procesadores informáticos.

La temperatura máxima, de 50 grados, permite que los servidores operen con normalidad. Sin riesgo de que sufran daños por el sobrecalentamiento que produciría la ebullición de un líquido como el agua. «Somos el primer proveedor en la nube que utiliza el enfriamiento por inmersión bifásica en un ambiente productivo», asegura el ingeniero de hardware de Microsoft para el desarrollo avanzado en centro de datos de Redmond (Washington), Husam Alissa. En este mismo centro Microsoft ha probado .

Otras empresas han ya han realizado este tipo de experiencias con refrigeración por líquido, ya que Intel utilizó el propio Novec para refrigerar un superordenador, y SGI también ha estudiado su viabilidad.

La propia Microsoft está llevando a cabo un proyecto llamado Natick en el que sumergió un centro de datos en el mar de Escocia en 2018 para tenerlo cerca de núcleos poblacionales y favorecer el uso de energías renovables.

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