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El monstruo que usa la NASA para transportar naves espaciales

nave espacial NASA SLS

El SLS, el gigantesco cohete de la NASA que transporta la nave espacial Orion, que permitirá llevar humanos de nuevo a la Luna, ya se encuentra en su plataforma de lanzamiento en Cabo Cañaveral, Florida, para llevar a cabo la primera fase de la misión Artemis I, que arrancará (si todo va bien) el próximo 29 de agosto. El mencionado cohete, según detalla la Administración Nacional de Aeronáutica y el Espacio, partió el pasado 16 de agosto desde el Edificio de Montaje de Vehículos del Centro Espacial Kennedy hasta la plataforma 39B, ubicada en las mismas instalaciones.

Lo hizo, además, en un viaje de unas 10 horas, pese a que la distancia es de aproximadamente 4 millas (poco más de 6 kilómetros). Es un trayecto considerablemente lento, pero entendible si tenemos en cuenta las dimensiones de la nave espacial (mide más de 100 metros de altura) y toda la estructura que esta debe cargar para que el SLS se mantenga en pie y los operarios puedan realizar sus respectivos trabajos durante el recorrido.

Sí, el también llamado Space Launch System realiza sus recorridos por las instalaciones del Centro Espacial Kennedy de pie. Es decir, en posición vertical, listo para el despegue. ¿Cómo? Gracias a un vehículo desarrollado por la propia NASA: el transporte de orugas.

El transporte de orugas es el encargado de mover el SLS y otras naves espaciales

Transporte nave espacial NASA SLS

El crawler-transporter, o transporte de orugas, es un vehículo diseñado exclusivamente para transportar cohetes desde los diferentes puntos de las instalaciones del Centro Espacial Kennedy de la NASA. Tiene, como su propio nombre indica, un mecanismo de oruga muy similar al que se utilizan, por ejemplo, en los tanques, y cuyo objetivo es mantener en todo momento un desplazamiento estable.

Este vehículo, al que se le coloca una plataforma que permite transportar los cohetes, siguen un recorrido específicamente diseñado, llamado vía de transporte de orugas, y que va desde el Edificio de Ensamblaje de Vehículos, hasta donde está ahora ubicado el SLS; la plataforma de lanzamiento 39B. La NASA, de hecho, lleva utilizando el transporte de orugas desde antes de 1996, fecha en la que el Saturno IB realizó su primer vuelo. Pero el modelo que actualmente está operativo, y con el que se han realizado los diferentes trayectos del SLS, es el Crawler-Transporter II.

Fuente: hipertextual.com

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