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La NASA retrasa el vuelo de Ingenuity sobre Marte

El pequeño helicóptero apenas pesa 1,8 kilos.

La agencia espacial estadounidense (NASA) anunció el sábado el retraso por al menos varios días del primer vuelo por Marte de su mini helicóptero tras la aparición de un posible problema técnico durante las pruebas de los rotores.

El viaje de Ingenuity, el primer vuelo controlado y motorizado en otro planeta, estaba programado para el domingo, pero ahora está en espera hasta al menos el 14 de abril. 

Una prueba de alta velocidad de los rotores del helicóptero de 1,8 kilogramos terminó el viernes antes de lo previsto debido a una alerta de un problema potencial.

«El equipo de helicópteros está revisando la telemetría para diagnosticar y comprender el problema», dijo la NASA en un comunicado. «Luego se reprogramará la prueba a toda velocidad».

La NASA señaló que el helicóptero es «seguro y saludable» y ha enviado información a la Tierra. Inicialmente, el plan para el domingo era que Ingenuity volara durante 30 segundos para tomar una foto del rover Perseverance, que aterrizó en Marte el 18 de febrero con el helicóptero conectado a su parte inferior.

La agencia espacial considera que la operación sin precedentes del helicóptero es altamente arriesgada, pero dice que podría obtener datos invaluables sobre las condiciones reinantes en Marte.

El vuelo es un verdadero desafío porque el aire en Marte es muy delgado, menos del 1% de la presión de la atmósfera de la Tierra. Esto significa que Ingenuity debe hacer girar sus palas de rotor mucho más rápido de lo que necesita un helicóptero en la Tierra para volar.

Después del vuelo, Ingenuity enviará a Perseverance datos técnicos sobre lo que ha hecho, y esa información se transmitirá a la Tierra. Ello incluirá una foto en blanco y negro de la superficie marciana que Ingenuity está programado para tomar mientras vuela.

Un día después, una vez que sus baterías se hayan recargado nuevamente, el helicóptero transmitirá otra foto, en color, del horizonte marciano, tomada con una cámara diferente. Si el vuelo resulta exitoso, la NASA planea otro no más de cuatro días después.

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