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Elon Musk está «muy seguro» de que mandará humanos a Marte en 2026 o incluso antes

Ilustración de vehículos SpaceX Starship en la superficie de Marte

La primera misión tripulada de SpaceX Marte podría estar a solo cuatro años de distancia, según afirma el fundador y CEO de la compañía, Elon Musk. En una entrevista a raíz del galardón a personaje del año otorgado por la editorial Axel Springer, Musk dijo estar «muy seguro» de que SpaceX llevará humanos al planeta rojo en 2026 o incluso antes, «en 2024 si tenemos suerte» «Pero antes, dentro de dos años, queremos intentar enviar un vehículo sin tripulación», afirmó el magnate, adelantando así la fecha que él mismo anunció en la pasada Convención Anual de la Mars Society en octubre.

SpaceX tiene planeado enviar ambas misiones en la nave reutilizable Starship, una sonda de 50 metros de altura que se lanzará montada sobre un cohete gigante llamado Super Heavy, que también puede usarse en misiones posteriores. Sin embargo, de momento la compañía solo tiene prototipos en pruebas. El más adelantado es el vehículo SN8 («Serie No. 8»).

Abortar misión

El próximo paso de SpaceX será lanzar más alto que nunca el prototipo SN8 con tres motores Raptor (aunque se planea que en el cohete final se integren hasta 30 y que la propia nave tenga otros seis, para poder impulsarse de regreso desde Marte a la Tierra), a una altitud de 12,5 kilómetros, por encima de lo que los otros prototipos han conseguido volar hasta la fecha (Starhopper, SN5 y SN6, todos con un solo motor, alcanzaron una altitud máxima de unos 150 metros). Sin embargo, los retrasos y las modificaciones están afectando al proyecto: en un primer lugar se planteó lanzar el cohete hasta los 20 kilómetros para, después, rebajarlo a los 15, si bien en la última prueba se marcaron los 12,5 kilómetros. Por otro lado, los sistemas del cohete abortaron automáticamente la misión este lunes dos segundos antes del despegue por motivos que SpaceX aún no ha hecho públicos.

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