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SpaceX lanza una nave de reabastecimiento para la Estación Internacional

SpaceX lanza su nave de cargamento Dragon hacia la Estación Espacial  Internacional

SpaceX ha lanzado una nave de reabastecimiento para la Estación Espacial Internacional, en un vuelo que se vio retrasado por las inclemencias del tiempo. La compañía SpaceX y la NASA aplazaron 24 horas, hasta el domingo a las 11.17 hora local (16.17 GMT), el lanzamiento desde Cabo Cañaveral (Florida) de un cohete Falcon 9 con una cápsula Dragon con suministros y material científico para la Estación Espacial Internacional (EEI).

El lanzamiento estaba previsto para las 11.39 hora local (16.39 GMT) de este sábado, pero el mal tiempo reinante en la zona donde se recuperará el cohete, que es reutilizable, obligó a aplazarlo, según anunciaron SpaceX y la NASA, unidas por un contrato multimillonario para realizar viajes a la EEI desde suelo estadounidense.

Se trata de la misión número 21 de reabastecimiento de la EEI que realiza una cápsula de carga Dragon de SpaceX y el primero de una versión mejorada de ese vehículo para dotarlo de mayor capacidad.

La cápsula Dragon, situada en la parte superior del cohete Falcon 9, del que se separará a determinada altitud para seguir viaje hasta la EEI, traslada 6.553 libras (2.972 kilogramos) de suministros y equipo para investigaciones científicas.

También lleva un nuevo módulo de esclusa o «puerta al espacio» que facilitará la entrada de materiales a la EEI.

Si el Falcon 9 hubiera despegado hoy a la hora prevista, la cápsula habrá llegado a la EEI sobre las 11.30 hora local (16.30 GMT) del domingo, aproximadamente la misma hora en que llegará el lunes si sale mañana como está previsto.

Según los pronósticos meteorológicos, el domingo hay un 70 % de posibilidades de buen tiempo para el despegue del Falcon 9, que será recuperado en el Océano Atlántico para ser reutilizada en misiones futuras.

Entre las novedades de esta misión está que será la primera vez que habrá dos cápsulas Dragon acopladas a la EEI, es decir la Dragon de carga y la ya histórica Dragon Crew-1, que el pasado 15 de noviembre transportó a la primera misión operativa tripulada a la EEI y con los estadounidenses Shannon Walker, Michael Hopkins y Victor Glover, y el japonés Soichi Noguchi en su interior.

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